Ispraćena na prvenstvo u iznimno lošem raspoloženju, uzdrmana mnogim problemima i skandalima koji se nižu oko hrvatskog nogometa posljednjih godina, a i uz činjenicu da se jedva kvalificirala na prvenstvo u nikad lakšoj kvalifikacijskoj skupini, hrvatska je nogometna reprezentacija priredila pravu senzaciju ulaskom u finale Svjetskog nogometnog prvenstva odigranog ovog ljeta u Rusiji.

Nije nikakvo iznenađenje da ekipa koju sačinjavaju vrhunski igrači iz Real Madrida, Barcelone, Juventusa, Liverpoola i drugih najjačih europskih klubova može igrati izvanredan nogomet. Ono što je sve iznenadilo jest da je novi izbornik Zlatko Dalić, koji je stupio na to mjesto prije posljednjih dviju kvalifikacijskih utakmica, uspio sve te zvijezde na ispravan način “posložiti” u ekipu, odmaknuti ih od svega negativnog što se događalo u našem nogometu (i njihovih uloga u svim skandalima), vratiti im neophodno samopouzdanje i uvjeriti ih da je sve što je potrebno da oni u svakoj utakmici odigraju svoj najbolji nogomet.

To je rezultiralo lakom pobjedom od 2:0 u prvoj utakmici u skupini protiv Nigerije, zatim senzacionalnom pobjedom protiv Argentine od 3:0, koja je odjeknula cijelim svijetom, te završnom pobjedom u skupini od 2:1 protiv Islanda, koja je ostvarena s rezervnom postavom. U nastavak natjecanja prošli su kao jedna od samo dvije momčadi sa sve tri pobjede, ali tada počinju teže utakmice u kojima će reprezentacija pokazati svoj karakter. Tako pobjeđuju Dansku nakon boljeg izvođenja jedanaesteraca nakon produžetaka, a na isti takav način u četvrtfinalu pobjeđuju i domaćine, Rusiju. U polufinalu se ponovo susreću s momčadi koja preuzima ulogu favorita, ali i Englesku pobjeđuju pogotkom Marija Mandžukića pred sam kraj drugoga produžetka. Kroz prvenstvo su se nekoliko puta vraćali iz iznimno loših situacija (gubili su od Danske, Rusije i Engleske, Luka Modrić je promašio jedanaesterac protiv Danske i tako dalje), ali u utakmici protiv favorita Francuske nisu uspjeli. U jednoj od najboljih utakmica finala SP-a ikad, obilježenoj upitnim sudačkim odlukama izgubili su 4:2.